Xiphactinus

publicado el 12 Dic, 2016 Dinosaurios

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Xiphactinus, cuyo nombre significa «Aleta de espada», es un dinosaurio carnívoro del orden Pachycormiformes de una tonelada de peso, que vivió en el período Cretácico (105-65.5 millones de años aproximadamente) en lo que, en la actualidad, se conoce como América del Norte.  Se trata de un gran depredador en los océanos, pudiendo llegar a medir 90 centímetros de altura y 4.5 metros de longitud.

Cuadriculaxipha

El esqueleto fósil hallado en Texas (Estados Unidos) fue muy particular: ¡se encontraron los restos de su última comida! El espécimen encontrado se habría comido a un pequeño pariente suyo, un ejemplar de Gillicus arcuatus. Se piensa que el espécimen de Xiphactinus murió poco después de comer su presa, probablemente asfixiado después de tragar semejante pez de 1.8 metros de largo. Apenas se han encontrado restos de individuos juveniles. Poseían radios óseos en las aletas que sobresalían del cuerpo y ayudaban a sostener las aletas. La gran aleta caudal era la que daba el impulso suficiente para nadar. Como si fuese una aspiradora, usaba su amplia mandíbula para succionar a la presa. Por ello, se piensa que no mordía a sus presas.

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