Tsintaosaurus

publicado el 24 Sep, 2015 Dinosaurios

  Tsintaosaurus es un dinosaurio herbívoro del orden Ornithischia de unas 3 toneladas y media de peso que vivió a finales del período Cretácico (hace unos 70 millones de años aproximadamente) en lo que, en hoy en día, denominamos como Asia. Este dinosaurio, como otros de su orden, podía utilizar para desplazarse tanto sus cuatro patas como únicamente las posteriores. Una de las mayores controversias del mundo prehistórico viene dada por este dinosaurio. Los primeros restos encontrados, en 1950, de esta especie fueron de un cráneo. Éste poseía una pequeña protuberancia, que se encontraba rota, en la frente por lo que en las primeras reconstrucciones se le suponía como si dispusiese de un cuerno, bífido en su extremo, que estaba comunicado por las fosas nasales. Más tarde, en 1990, se puso en duda la presencia de esta protuberancia, proponiendo que lo que se encontró fue sólo un hueso nasal distorsionado por la compresión de un fósil. Sin embargo, en 1993, esta hipótesis fue rechazada puesto que se encontró un segundo cráneo en que se apreciaba con total nitidez el presunto cuerno. Estudios más recientes, en el año 2013, tras el estudio de un premaxilar se ha comprobado finalmente que el cuerno era sólo la parte superior de una cresta que comenzaba desde la punta del hocico.

Su nombre significa “reptil de Tsintao” en honor a la ciudad de Qingdao (China) cercana a donde se hallaron sus restos, ya que esta en el alfabeto latino quedaba transliterada como Tsintao. Como otros dinosaurios de este orden, se cree que utilizaba la cresta como fuente de resonancia para emitir sus bramidos, así como para atraer a las hembras y tratar de disuadir a otros machos de la misma especie.

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