Triceratops

publicado el 23 Oct, 2014 Dinosaurios

  Triceratops es un dinosaurio herbívoro del orden Ornithischia de unas 10 toneladas de peso que vivió a finales del período Cretácico (entre 68-66 millones de años aproximadamente) en lo que, en la actualidad, es América del Norte. Este dinosaurio se desplazaba a cuatro patas, las cuales eran fuertes y gruesas, especialmente las delanteras para poder soportar así el peso de su cabeza, proporcionalmente una de las más grandes y pesadas de cuántos dinosaurios terrestres hayan existido.  Su cuello quedaba protegido de ataques enemigos por una gran placa ósea, llegándole a cubrir hasta las paletillas de las patas delanteras. Poseía un pico al principio de la boca con el que podía arrancar brotes y hojas tantos del suelo como de arbustos. Justo detrás, se disponían hileras de dientes que trituraban los vegetales que el Triceratops iba ingiriendo.

Su nombre hace alusión a los tres cuernos que presenta en el rostro, ya que significa “cara con tres cuernos”. El primero de ellos, el más corto, estaba ubicado en el extremo del hocico, estando los otros dos en la frente y sobre los ojos. La principal función de este tridente era seguramente defensiva ya que, con ellos, podrían disuadir a muchos depredadores e incluso podrían emplearse como un arma mortal. Una embestida de estos dinosaurios podría causar graves heridas e incluso la muerte a cualquier carnívoro que intentase hincarle el diente. No obstante, también se cree que los cuernos se utilizaban entre machos en las disputas por las hembras de la manada. Al no encontrar ningún signo de cornada en los fósiles de Triceratops se establece que únicamente los usaban para forcejear con ellos, evitando cualquier cornada con su gran placa ósea.

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