Stegosaurus

publicado el 25 Jun, 2015 Dinosaurios

  Stegosaurus es un dinosaurio herbívoro del orden Ornithischia de unas 3 toneladas de peso que vivió a finales del período Jurásico (entre 156-144 millones de años aproximadamente)  en lo que, en la actualidad, es América del Norte. Este dinosaurio cuadrúpedo tenía una morfología exageradamente arqueada en su lomo, puesto que las patas traseras eran mucho más largas que las delanteras. Esta fisionomía le permitía mantener constantemente la cola erguida y la cabeza cercana al suelo, del cual se alimentaba pastando. Su cola larga y fuerte poseía en el extremo cuatro grandes y afiladas púas. Es probable que este fuese su mecanismo de defensa, cuando un depredador se le acercaba arremetía contra éste usando su cola a modo de látigo y ensartando con las púas, si el choque fuera certero, a su posible enemigo.

Su nombre significa “reptil con tejado”  en referencia a las hileras de grandes placas óseas que le recorrían el lomo. Puede ser que estas tuviesen una función defensiva, aunque se cree que su principal arma era la cola. Por lo tanto, la principal hipótesis de para qué sirvieron estas placas hace alusión a la termorregulación. Podían absorber el calor, aumentando la superficie de contacto del dinosaurio a favor de la incidencia de los rayos del sol, por lo que podía entrar en actividad mucho antes que otros dinosaurios de la época. Tampoco se descarta incluso, que estas placas fueran de vivos colores para poder atraer así a las hembras en el período reproductor o alertar a los machos de quién era el más poderoso.

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