Saola

publicado el 21 May, 2014 Especies Insolitas Zoología

Un grupo de exploradores del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y del Ministerio de Bosques vietnamita encontraron, en 1993, la calavera de un ejemplar en una choza de un cazador local en la Reserva Nacional de Vu Quang (Vietnam) que no pudieron reconocer. El cráneo, inusualmente largo para las especies conocidas y con dos cuernos largos y rectos, suponía el descubrimiento de un nuevo mamífero al que le llamaron saola (Pseudoryx nghetinhensis). Desde entonces, poco más se ha avanzado en el conocimiento de las costumbres y comportamientos de este escurridizo vertebrado de unos 90 centímetros de altura y 100 kilos de peso, cuyas primeras imágenes fueron tomadas en 1999 por una cámara automática en la región laosiana de Bolikhamxay. Fue cuando, en esa misma región ubicada en la parte central de Laos, se logró cazar con vida un ejemplar que falleció en cautividad algunos días después y antes de que los expertos pudiesen examinarlo. Los investigadores estiman que puede haber un par de cientos individuos, por lo tanto, se han redoblado los esfuerzos para salvar al saola, clasificado por los conservacionistas como especie “en peligro crítico de extinción”. Su principal amenaza para la supervivencia y reproducción es la caza ilegal, aunque sea de manera indirecta porque el animal no forma parte del lucrativo negocio de la venta ilegal o la demanda de la medicina tradicional China.

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