Nanotyrannus

publicado el 5 Feb, 2015 Dinosaurios

  Nanotyrannus es un dinosaurio carnívoro del orden Saurischia de unos 900 kg de peso que vivió a finales del período Cretácico (hace 70 millones de años aproximadamente)  en lo que hoy conocemos como Norteamérica. Es el miembro más pequeño conocido de la familia Tyrannosauridae, de ahí por lo tanto proviene su nombre “pequeño tirano”. Esto le confería una ventaja respecto al resto de sus parientes ya que podía alcanzar una mayor velocidad en carrera. No obstante, su tamaño también podría serle contraproducente, ya que podría ser apreciado como un rico manjar para otros depredadores de mayor envergadura. La mandíbula inferior del Nanotyrannus abarcaba toda la longitud del cráneo; sin embargo este no era ni siquiera la mitad de lo que podía llegar a medir la cabeza del Tyrannosaurus rex. Sus primeros restos fósiles fueron encontrados en 1942, pero es aquí donde aún hoy en día existen  discrepancias sobre si realmente se pueden relacionar con esta especie de dinosaurios o simplemente pertenecieran a un T. rex en estadio juvenil.

Los restos encontrados clasificados como Nanotyrannus presentan entre 4-5 dientes más que los de un Tyrannosaurus rex adulto. Además presentan un agujero en la parte superior del cráneo que no está citado en el de sus parientes de mayor tamaño. No obstante, no se puede dilucidar si estas características aquí descritas eran propias de los individuos juveniles de los T. rex, que se perdían con el paso del tiempo o simplemente una variable individual del ejemplar hallado. Finalmente, en 2005 durante una conferencia sobre los Tyrannosauridos celebrada en el Museo Natural de Burpee (Rockford, E.E.U.U.), se dio el visto bueno a Nanotyrannus como género, hecho por el cual no deja de existir controversia entre expertos hoy en día.

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