Helicoprion

publicado el 6 Mar, 2018 Dinosaurios

Helicoprion, cuyo nombre significa «Sierra en espiral», fue un tiburón prehistórico carnívoro del orden Eugeneodontiformes de unos 380 kilogramos de peso, que vivió a finales del período Carbonífero y principios del Triásico (310-250 millones de años aproximadamente) en lo que, en la actualidad, se conoce como América del Norte, Asia y Australia.  Se trata de un tiburón que pudo llegar a medir 4 metros de longitud y 1,3 metros de altura.

El cuerpo de Helicoprion estaba hecho de cartílagos, lo que se desintegraban cuando el cuerpo se degradaba, a no ser que se conservase por una circunstancia excepcional. El verdadero aspecto físico del Helicoprion ha permanecido oculta en rocas de 280 millones de años. Las comparaciones con otros eugeneodontiformes sugieren que el Helicoprion pudo alcanzar los 3-4 metros de largo. Dicho esto, hasta el año 2013, los únicos fósiles conocidos de Helicoprion eran sus dientes en espiral. Sin embargo, el descubrimiento del cráneo de otro tiburón prehistórico –relacionado con Helicoprion- revolucionó el pensamiento de la posición de esos dientes en espiral. Al parecer, esta mandíbula tan peculiar estaba dispuestos en la parte inferior del cráneo de este tiburón emparentado con Helicoprion, por lo que se piensa que del mismo modo lo tenía Helicoprion. La espiral de dientes representaba todos los dientes que producía el individuo en la mandíbula inferior, siendo los viejos y más pequeños empujados al centro de la espiral por los nuevos y grandes. Según los científicos, esta mandíbula tan peculiar podría estar situada en el interior de la garganta, aunque otros estudios rechazan esta suposición. Un reciente estudio la sitúa en la zona posterior de la mandíbula.

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