Esponja arpa

publicado el 5 Feb, 2014 Especies Insolitas Zoología

Con frecuencia aparecen nuevas especies del medio marino. Bajo el Océano Pacífico, al noreste de la costa californiana, ha sido descubierta esta espectacular esponja (Chondrocladia lyra) carnívora con forma de arpa o lira a 3.400 metros de profundidad. Esta especie puede crecer hasta 37 centímetros de largo (impresionante para tratarse de una esponja) y están anclados al fondo marino mediante una estructura llamada rizoide, similar a las raíces de las plantas. Pueden tener de una a seis estructuras con forma de arpa, y cada una tiene más de 20 ramas verticales paralelas, a menudo coronadas por una especie de bola terminal que producen esperma (se les denomina espermatóforos). Esta forma inusual maximiza el área de superficie de la esponja para el contacto y la captura de presas planctónicas. Desarrollan sus huevos alrededor del punto medio de las ramas y, cuando los espermatóforos actúan, estas zonas se hinchan, símbolo de que los huevos están fertilizados, y comienzan a madurar.

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