ESPECIES INSÓLITAS

Salamandra ciega de Olm

En las aguas subterráneas de Eslovenia, Croacia, Bosnia y Herzegovina vive un pequeño reptil con aspecto de serpiente con patas cortas, cuya piel tiene un color lechoso sobre el que resalta el rojo de sus branquias. Estamos hablando de la Salamandra ciega de Olm (Proteus anguinus). En realidad este proteo, no es...

Comedor de la miel manchado

A una altitud de más de 1.150 metros de altura, las montañas de Foja (Nueva Guinea) guardan una biodiversidad única. En una expedición de biólogos en el año 2005, encontraron, entre otras muchas especies, este curioso pájaro, llamado Comedor de la miel manchado (Melipotes carolae), con su plumaje grisáceo oscuro...

Cigarro del diablo

Este hongo en forma de estrella, llamado Cigarro del diablo (Chorioactis geaster) se encuentra en Texas (Estados Unidos) y en dos lugares remotos en Japón. Esta especie tan rara se caracteriza por su inusual apariencia: tiene una cápsula de color marrón oscuro en forma de cigarro que se transforma en...

Esponja arpa

Con frecuencia aparecen nuevas especies del medio marino. Bajo el Océano Pacífico, al noreste de la costa californiana, ha sido descubierta esta espectacular esponja (Chondrocladia lyra) carnívora con forma de arpa o lira a 3.400 metros de profundidad. Esta especie puede crecer hasta 37 centímetros de largo (impresionante para tratarse de...

Yerba lombricera

La Yerba lombricera (Spigelia genuflexa) se llama genuflexa porque muestra precisamente su singular característica: la de “arrodillarse”.  Esta especie fue descubierta en 2011 en Bahía (Brasil). Lo mágico de esta planta es que una vez que las frutas se forman, las ramas de la planta se doblan para depositar cápsulas...

Erizo de fuego

El erizo de fuego (Asthenosoma varium) es un erizo de mar que vive en la arena de los océanos Índico y Pacífico, desde el Mar Rojo a Australia y sur de Japón. Crece hasta 22 cm de diámetro y pueden inocular sustancias venenosas, ya que sus púas finalizan en unos sacos que están...

Gusano árbol de Navidad

Los gusanos árbol de navidad (Spirobranchus giganteus), o plumeros enanos, son unos curiosos invertebrados marinos que habitan en las aguas cristalinas de los mares tropicales de arrecifes coralinos. Forman tubos calcáreos en rocas, corales y esponjas en los cuales puede protegerse rápidamente en cuanto notan alguna leve alteración. Su reducida...

Pulpo de anillos azules del sur

El pulpo de anillos azules del sur (Hapalochlaena maculosa) se encuentra comúnmente en los charcos de las rocas de marea a lo largo de las costas de Australia. Este animal puede crecer hasta 20 centímetros de largo y puede llegar a pesar 26 gramos. A pesar de su pequeño tamaño,...

Lesula

En el corazón de la selva tropical africana, en una región poco explorada de la República Democrática del Congo, unos científicos encontraron unos primates desconocidos hasta ahora. Se trata de una nueva especie que lo han bautizado como Lesula (Cercopithecus lomamiensis) debido a que ese era su nombre popular. John...

Varano gigante filipino

Los brillantes y variopintos colores del varano gigante filipino (Varanus bitatawa) han pasado desapercibidos durante siglos a los ojos del hombre a pesar de encontrarse en una zona densamente poblada. Su hábitat natural, los bosques de la Isla de Luzón (Filipinas) están sufriendo una deforestación cada vez más notoria y...