ESPECIES INSÓLITAS

Saiga

El rostro del antílope saiga (Saiga tatarica) ha inspirado a personajes de cine y televisión como Alf o Watto (Star Wars). No obstante, esto no le ha salvado de una feroz persecución por parte del humano que, en menos de 15 años, ha reducido su población en más del 90%...

Marrus orthocanna

Los sifonóforos son colonias de medusas que pueden medir hasta cientos de metros. Un ejemplo de ello es la especie insólita protagonista de esta entrada: Marrus orthocanna, que habita a una profundidad de 200-2000 metros. La colonia está compuesta por diversos zooides (así se conoce a los miembros de la colonia),...

Planta comeníquel

En el planeta existen plantas capaces de alimentarse del níquel, un metal tóxico, sin envenenarse. Se ha descubierto recientemente otra. Esta nueva especie de planta herbácea, llamada científicamente como Rinorea niccolifera, de la familia de las violetas, puede acumular hasta 18.000 ppm de níquel en sus hojas, una cantidad miles...

Pitohuí

El pitohuí o pájaro basura es el único pájaro venenoso del mundo. Hasta ahora, este tipo de defensa química solo era conocida en otros organismos; pero no en las aves. Forma parte de un grupo de aves canoras endémicas de Nueva Guinea, que fabrican un potente veneno para defenderse de sus...

Hongo descomponedor de plástico

Esta especie de hongo tiene la peculiaridad de que  es capaz de consumir plástico. Se descubrió en la Selva Amazónicas de Ecuador, país noroccidental de América del Sur. Esta especie concretamente degrada el poliuretano, un material plástico, que se presenta en diferentes formas, puede ser aislante para congeladoras, adhesivos, suelas, ropa...

Luna real

Con un tamaño similar a la de un gran neumático, el pez luna real (Lampris guttatus) habita en todos los océanos del mundo a más de 45 metros de profundidad. Este pez tiene la peculiaridad de que mueve sus aletas pectorales muy rápidamente por un fin; en contraste con los...

Carabela portuguesa

La carabela portuguesa es un sifonóforo que puede llegar a tener una longitud de 30 metros. Posee unos tentáculos provistos de cápsulas urticantes denominadas cnidocitos, que pueden paralizar a un pez grande y afectar seriamente al ser humano. Estas cápsulas, ante el estímulo apropiado, liberan un filamento hueco espiralado de...

Basilisco verde

El basilisco verde es una especie de lagarto nativo de América, abarcando su hábitat natural desde México a Ecuador. Son omnívoros. Su dieta se basa en insectos, pequeños mamíferos e incluso alguna especie de pequeños lagartos, además de frutos y flores. Sus predadores más temidos son aves de presa, zarigüeyas...

Mantis orquídea

La mantis orquídea es una variedad de mantis flor que se encuentra en Malasia y otras islas adyacentes. Vive en las selvas; generalmente, en las áreas boscosas húmedas y calientes del sudeste asiático en los árboles de papaya o en orquídeas. El proceder de esta especie de mantis es esconderse...

Colugo

El colugo no es un pariente cercano de los lémures –como se pensaba a priori-, sino que pertenece a un orden para el solo llamado Dermoptera, que significa «alas de piel». A diferencia de los murciélagos, los colugos, en realidad, no vuelan; pueden planear de árbol en árbol gracias a...