Deinonychus

publicado el 8 Ene, 2015 Dinosaurios

Deinonychus, o también llamado “garra terrible“, es un dinosaurio carnívoro del orden Saurischia de 80 kilogramos de peso que vivió en el Cretácico Inferior (145,5 – 99,6 millones de años)  en lo que hoy es Norteamérica. Deinonychus era un corredor muy ágil y veloz, cualidades que se veían favorecidas por su cola larga y rígida, siempre levantada, que le ayudaba a mantener el equilibrio durante la carrera. Aunque estaba estrechamente emparentado con velociraptores, este dinosaurio se diferencia fácilmente a simple vista por su morro más corto, constitución más robusta y mayor tamaño.

El nombre “garra terrible” se refiere a la garra inusualmente grande, en forma de hoz en el segundo dedo de cada del pie trasero, que probablemente se levantaba para que no tocara el suelo mientras que el dinosaurio caminaba apoyando en el tercer y cuarto dedo del pie. Históricamente se pensó que el Deinonychus golpearía con el pie de la garra en hoz para realizar grandes cortes en su presa; pero las pruebas recientes en reconstrucciones del similar Velociraptor  sugieren que las garras se utilizaban para apuñalar, más que para desgarrar. La especie se la nombra D. antirrhopus que significa “equilibrio contrario”, que refiere a la idea de John Ostrom sobre la función de la cola.

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