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Los fenómenos de la vida, su historia y su futuro incierto suscitan muchas preguntas. Este blog ayudará a responder a ellas.

La fauna secreta de Marruecos

  Es curioso cómo lo que hoy conocemos, en gran medida, no es más que lo que hemos dejado tras siglos de presencia humana en los más diversos rincones del planeta. Sin embargo, nos parece lo normal y nos extraña abrir la mente a la presencia de otra clase de...

Buscando vida en el Universo

  Si nos remontamos muchos siglos atrás en la historia de la humanidad, podemos constatar el hecho de que nuestros antepasados tenían en común con nosotros una serie de dudas y cuestiones que, aún hoy en día, permanecen velados parcial o totalmente, muy a pesar del saber empírico y la...

La historia de un fósil viviente

  22 de diciembre de 1938 en East London, una pequeña ciudad en la costa sudeste de Sudáfrica. Los habitantes de aquel lugar recibían con alegría el comienzo del verano austral y hacían los preparativos para festejar la Navidad. Mientras tanto, Marjorie Courtenay-Latimer, una joven y curiosa funcionaria del museo...

Las enemigas silenciosas de la madera

  Los agentes que provocan la degradación de la madera son múltiples ya que numerosos tipos de insectos y hongos hacen del leño su fuente de alimentación e incluso su hábitat. Un ejemplo de esto son las termitas (también conocidas como hormigas blancas), que se alimentan de madera con la ayuda...

¿Por qué envejecemos?

  Todo lo que somos, pensamos y hacemos está controlado por esa gran biblioteca de información celular que es el ADN (imagen 1).   Cuando se dice todo, no hay exageración. Es todo, incluso el momento ineludible de la muerte está programado a nivel genético desde el mismo momento de...

La enigmática Isla de Pascua, pasado y presente

  Lejos de aquí y de casi todo, a unos 2.000 Km de cualquier otro lugar, se encuentra la remota Isla de Pascua  (también llamada Rapa Nui).   Su paisaje volcánico y deforestado ya debió de sorprender a sus primeros visitantes europeos: una flota de tres barcos holandeses (imagen 1)...

Respondiendo a los misterios del Homo floresiensis

La Isla de Flores (imagen 1), en Indonesia, tiene un ecosistema muy peculiar. Las especies que habitan en esta isla han tenido la oportunidad de evolucionar sin que intervengan en el proceso otras especies invasoras. Los animales, concretamente, han podido prosperar a sus anchas al haber abundante comida vegetal para...

La eterna batalla contra el picudo rojo

La creciente demanda de palmeras para su uso ornamental ha permitido el florecimiento de numerosos viveros de palmeras y de nuevas plantaciones en toda la costa mediterránea. El problema ha surgido cuando se ha visto la necesidad de controlar determinadas plagas de palmeras en zonas urbanas requiriendo métodos más selectivos...

Piraña ladradora, poco mordedora

En el Amazonas, hay un pez conocido por ser el más mortal y letal: la piraña. Existen unas 25 especies de pirañas que acechan los ríos de tierras bajas: algunas son carnívoras, otras son vegetarianas y un tipo de especie se alimenta exclusivamente de aletas de peces. Las pirañas se...

¿Y si hubiese existido el mitológico Kraken?

El 17 de noviembre de 1861, la tripulación de un barco de guerra francés, el Alectón (imagen 1), tuvo un encuentro con un calamar gigante al nordeste de la isla de Tenerife. El ejemplar se desgajó en dos partes y los arponeros sólo pudieron conservar la cola de un calamar que...